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Napoléon et la conquête de lEurope, 1804 - 1810 (Nouvelle histoire du Premier Empire, #1) Thierry Lentz

Napoléon et la conquête de lEurope, 1804 - 1810 (Nouvelle histoire du Premier Empire, #1)

Thierry Lentz

Published November 6th 2002
ISBN : 9782213613871
Paperback
600 pages
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 About the Book 

Cette grande synthèse en 3 volumes retrace lhistoire dun empire et des réactions quil suscita en son temps. Empire au sens dinfluence dabord, celle que les idées, la culture et les ambitions hégémoniques françaises exercèrent sur cette époque, dans le prolongement du Grand Siècle, du siècle des Lumières et, bien sûr, de la Révolution. Cest ainsi que laventure napoléonienne peut se replacer dans la longue durée. Empire au sens dinstitution aussi, en ce que les gouvernants français imaginèrent des structures, avec leur fonctionnement et leur unité politique, afin de conquérir et dorganiser lespace européen (et au-delà) pour réunir des peuples sous leur bannière par ladhésion, lintégration, la domination ou la suzeraineté. Si lon ne peut échapper à la présence permanente de la volonté, de la personnalité et de lœuvre de Napoléon qui ont marqué la période de leur empreinte, et si les développements de ce livre ont pour clef de voûte le cœur même de lEmpire (dans les deux sens évoqués plus haut), cest-à-dire la France, il faut aussi raconter - en lexpliquant - un peu plus dune décennie dhistoire de lEurope, voire du monde, en dépassant à la fois la figure de lempereur et les points de vue purement nationaux. Le premier volume est consacré à la naissance et au développement de lEmpire, suivant lun des grands desseins de Napoléon : créer un système hégémonique sur le continent. De la proclamation du régime (1804) au mariage de lempereur et de Marie-Louise (1810), on suit lenchaînement des événements qui a conduit dune part la France à amplifier (mais dune autre manière) la conquête de lEurope commencée en 1792, et dautre part Napoléon à créer à lintérieur une dictature dont la nature de salut public disparut pour laisser la place à un régime autoritaire classique. Cette histoire se garde des accents de lépopée et des facilités de lanecdote comme des études militaires trop détaillées - même si, comme on peut limaginer, les guerres en sont lune des toiles de fond. Lauteur se place dans la position dun observateur aussi froid, aussi impartial que possible et parfois dans celle dun contemporain ignorant la suite... et surtout la légende (dorée ou noire) édifiée par les récits enflammés des thuriféraires.